Whether you're on-piste or off-piste, it's always useful to have a few French phrases and expressions up your ski jacket...

It’s true that most people in French ski resorts, especially those working in restaurants and bars, can normally speak very good English.

But, instead of relying on their bilingual flair, why not try out these common ski expressions next time you’re on the slopes?

Here’s a quick glossary of French ski phrases and vocabulary you may find useful:

 

English French
Snow La neige
To ski Skier
Off-piste Hors-piste
Piste map Plan des pistes
Cross-country skiing Le ski de fond
Ski lift Le téléski
Lift pass Un forfait
Downhill skiing Le ski alpin

 

Vocabulary for hiring ski equipment 

English French
Ski equipment Equipement de ski
To hire skis Louer skis
Snowboard snowboard
Ski jacket Une veste
Goggles Lunettes (de ski)
Helmet Le casque
Ski boots Chaussures de ski
poles Batons de ski
gloves gants

 

Booking ski school & lift passes

English French
Ski school Une école de ski
class La classe
Ski instructor (male, female) Moniteur/ monitrice de ski
sledge Un traîneau
Lift pass Le forfait
We are two adults and two children Nous sommes deux adultes et deux enfants
I would like to book a ski lesson Je voudrais réserver une leçon de ski
What time does it finish? À quelle heure finit-il?
Where is the meeting place? Où est le lieu de rencontre?
I would like a pass for the week  Je voudrais un forfait pour la semaine.
How much does it cost for a day/ week pass?  Ça coute combien, un forfait à la journée/ semaine?
I’ve lost my lift pass J’ai perdu mon forfait

 

Phrases to use while skiing on the slopes

English French
Chair lift  la télésiege
Button/ drag lift  le téléski, le tire-fesse (informal)
Cable car/ gondola la télecabine
Left, right, straight ahead  à gauche, à droite, tout droit
powder Poudreuse
Avalanche L’avalanche
The conditions are excellent! Les conditions sont excellentes
ice La glace
moguls Les bosses
Help! Au secours!
Watch out! Attention!
It’s an emergency C’est une urgence
Closed piste Piste fermée
Avalanche risk Risque d’avalanche
Bad weather warning Attention au mauvais temps

  

Phrases to use in restaurants, bars and for après ski

English French
Caraf of water Carafe d’eau
Coke, diet coke Coca, coca lite
Red wine, rosé, white wine, mulled wine vin rouge, vin rosé, vin blanc, vin chaud
Half pint, full pint un demi, un serieux/un pint
A beer Une bière
Cheers ! Santé! / Saluté!
Can we see the menu please? Est-ce qu’on peut voir la carte/le menu s’il vous plaît?
I would like… Je voudrais
We would like to go to a bar with a good après-ski Nous voudrons un bar avec une bonne après-ski
Can you recommend a good restaurant? Est-ce que vous pouvez récommander un restaurant?
Local, traditional dishes les plats locaux/traditionelles
The check please L’addition, s’il vous plaît
Where are the toilets please? Où sont la toilettes, s’il vous plaît?

 

Still worried about using your French to hire ski equipment, arrange lift passes and book restaurants? Leave it to us! Make the most of our Free Concierge Service and we can book and arrange everything on your behalf.